Filthy Dogs Of Metal – Greece

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Español

Bienvenidos a la revista online FILTHY DOGS OF METAL de Grecia.

1. Cuentennos algunas cosas sobre HESS (miembros, año de inicio, etc).

HESS comenzó en 2010 tocando canciones clásicas de heavy metal. Con el paso de los años, comenzamos a incorporar canciones propias y hemos lanzado un EP y dos LP hasta ahora. La banda pasó por varios cambios en su formación, pero hoy en día, HESS son: Melani Hess (voz), Ariel Schefer (guitarra rítmica), Martín Blengino (batería), Eric Knudsen (bajo) y Diego Schmidhalter (guitarra principal).

2. Acaban de lanzar su nuevo álbum ”Harpokrates”. ¿Qué devoluciones tuvo por parte tanto de su público como de la prensa?

Estamos por demás asombrados. No esperábamos tanto en tan poco tiempo. Vemos cómo el público que toma contacto con el disco disfruta el hecho de que las canciones mantienen un estilo de “heavy metal tradicional”. Público de muchos países diferentes que dan su opinión  en Instagram, Youtube, Facebook, etc. Para nosotros era natural nuestro sonido, plasmamos nuestras influencias y nuestros sentimientos musicales en esas canciones, porque crecimos escuchando heavy metal tradicional. No es que no nos guste el heavy metal actual y todas sus variantes, es más, nos gusta mucho, pero lo que sabemos hacer bien es lo que nos sale desde dentro, es lo que mamamos cuando nuestros oídos eran jóvenes, y nos gusta ese camino repleto de melodías, cuerdas, voces, rulos de batería, no tanta distorsión, no tanto doble pedal pero, eso sí, melodía, armonía y ritmo.

Respecto a la prensa, humildemente agradecidos a las reseñas y entrevistas desde Alemania, Grecia, USA, Canadá, España, etc y también en nuestra querida Argentina.

Agradecidos, sorprendidos y esperanzados. Esas palabras resumen todo.

3. ¿Cómo se dio su cooperación con Sonic Age Records y qué prefieren, un sello o ser independientes?

Llamamos la atención del sello a través de la colaboración de Tiago Anderson a través de su canal de Youtube: NWOTHM Full Albums. Sin él no hubiese subido nuestro álbum, no habríamos llegado a Sonic Age Records.

La segunda pregunta es difícil. Lanzamos Harpokrates en Argentina de forma independiente antes de recibir la propuesta de Tiago y del sello discográfico. Probablemente hay más inconvenientes que pros cuando lanzas un álbum por tu cuenta. Es un trabajo duro y se precisa mucho dinero (que no siempre recuperas). Pero te da una especie de sensación de logro y orgullo.

Por otro lado, después de haber firmado con Sonic Age y con la colaboración de Tiago, aunque no vemos mucha recompensa económica, si vemos que su colaboración ha abierto muchas puertas en toda Europa y en muchas otras partes del mundo. Nos han ayudado a llegar a muchas más personas de las que hubiésemos podido llegar nosotros por nuestra cuenta. Les estamos profundamente agradecidos

4. ¿Prefieren formato vinilo, cassette, CD o digital y por qué?

Cuando te gusta la música todo suma.

A la hora de coleccionar y de ver el arte de tapa en tamaño grande los vinilos llevan la vanguardia.

El CD es casi obligación hacerlo. Es el símbolo de tu trabajo resumido en un disco, que podés entregar en mano a un fan y sentir que realmente le das algo.

El formato digital llena los espacios vacíos de los otros formatos al permitirte reproducirlo en tu teléfono móvil, en tu PC, en un pendrive, etc Te permite acceder a la banda aún sin tener el disco físico, y eso obviamente suma.

El casette me han dicho que está regresando. Veremos. Es un clásico.

5. Su género musical es Heavy Metal. ¿Cuáles son sus principales influencias? (bandas/artistas preferidos etc.)

Influencias de Melani Hess: DIO, Black Sabbath, Iron Maiden, Judas Priest, Saxon, Rainbow, Megadeth, Accept, Helloween, ACDC, Rush, Testament, Van Halen, Yngwie Malmsteen, Whitesnake, King Diamond, Symphony X

Influencias de Diego Schmidhalter: Van Halen, Gary Moore, Vandenberg, Vito Bratta, Deep Purple, Van Halen, Thin Lizzy, Survivor, Rainbow, Mr. Big, Whitesnake, White Lion.

Influencias de Ariel Schefer: Black Sabbath, Deep Purple, Rush, Iron Maiden, Dio.

Influencias de Martín Blengino: Gospel, Soul, Funk Rock, Dave Matthews Band, Screaming Headless Torsos, Richard Bona, Iron Maiden, Vital Tech Tones, Vinnie Colaiuta, Dave Weckl Band, Joe Sawinul, Trilok Gurtu.

Influencias de Eric Knudsen: Judas Priest, Primal Fear, Striker, Stratovarius, Nightwish, Helloween, Iron Maiden, Hammerfall, Firewind, Masterplan, Queen.

6. ¿Qué cosas creen que una banda debe sacrificar para tener éxito?

¿Alguna vez han sacrificado algo en su vida por el futuro de su banda?

Excelente pregunta. Personalmente opino que lo primero que hay que sacrificar es tiempo. y el tiempo es oro. Cada uno de nosotros tiene su propia vida y su propio trabajo independientemente de su vida musical. Darle el tiempo necesario a una banda, ensayos, grabaciones, entrevistas, conciertos, videos, etc… implica restar tiempo a tu vida personal y a tu “efectividad” laboral, pero así es este negocio. Si te gusta el durazno, bancate la pelusa.

7. Describan su show en vivo ideal como banda principal. ¿Ya han experimentado eso?

Es una sensación grata ser la banda principal de un evento, aunque también es grato participar en cualquier evento. Puntualmente si nos referimos a los eventos en donde hemos sido la banda principal, han sido específicamente eventos organizados por nosotros, donde hemos tenido que poner el esfuerzo no sólo en tocar, sino que también en la organización, difusión, sonido, luces, etc, es decir un trabajo que no sólo consistió en tocar sino también en preparar un show 100% audiovisual. Nuestra condición under implica un doble esfuerzo al estar atentos no sólo a campo musical, sino a otros campos que tienen que ver con la organización.

El resultado ha sido por demás de satisfactorio, pero implica un esfuerzo y unas energías extra. Sería todo más fácil con productores, mánagers, sellos, organizadores, etc. pero la experiencia de hacerlo por tu cuenta suma.

8. ¿Qué atributos creen que una nueva banda de heavy metal debe tener para ganar identidad y ser auténtica?

Buenas canciones. Buen cantante. Músicos comprometidos con el proyecto, con sus virtudes y limitaciones, pero el compromiso no debe faltar. Buen material grabado. Y lo más importante, llegar al público correcto. Hay muchas bandas buenas, pero si no lográs que te escuche el público adecuado no serán jamás conocidas.

La semilla puede ser muy buena, pero si cae en tierra estéril jamás germinará y jamás podrá dar sus frutos.

Hoy en día es difícil ser totalmente auténtico musicalmente, ya que desde Robert Johnson hasta el día de hoy todos hemos sido influenciados. Lo que sí valoramos es que el sentimiento sea auténtico. Las ganas, la pasión y el compromiso.

9. ¿Creen que Bandcamp y otras plataformas digitales ayudan a las nuevas bandas de heavy metal? ¿Cuál es, en su opinión, la manera ideal de promover su trabajo como banda?

Totalmente. La nuevas bandas de heavy metal, bandas under,  pueden, gracias a estas plataformas digitales tales como Spotify, Bandcamp, Youtube, etc.  llegar a distancias a las que en otros tiempos hubiese sido imposible llegar sin la promoción de un sello.

Respecto a la forma de promoción ideal, creo que es en parte esfuerzo de la misma banda por darse a conocer, subiendo su material a las plataformas digitales, moviendo las redes sociales, presentándose en vivo todas las veces  que sea posible para sumar fans. Pero, cuando tenés la ayuda de un sello, creo que se pueden lograr más cosas en lo que respecta a difusión, publicidad, giras, revistas, entrevistas, etc… herramientas con las que los músicos no cuentan, y que termina de armar un complemento, un producto. Después si gusta o no es otro tema, pero al menos ha llegado a oídos a los que en otras condiciones jamás hubiesen llegado.

10. Cuéntennos algo sobre la nueva escena under heavy en Argentina (bandas, fanzines, webzines, bares de metal, etc.)

Hacer heavy metal en Argentina no es fácil, ya que al no ser un género masivo, hace que todo sea nadar contra la corriente. En fin así fue siempre, y siempre así será, pero no sirve de nada quejarse, pues obviamente eso debe suceder en gran parte del mundo.

De todos modos la escena under heavy y el público heavy existen. Hay muchas bandas que persisten y nuevas que siguen apareciendo, lo mismo ocurre con los webzines, hay muchos chicos escribiendo en la web sobre las bandas y promocionando su material y sus shows. Lamentablemente los lugares para tocar y los bares para fraternizar con tus hermanos del mismo sentir cada vez son menos, de igual manera la misma suerte corren los fanzines, que prácticamente no existen.

11. ¿Saben algo de la escena heavy helénica?

Ariel conoce y sigue, por sugerencia de los playlist de Spotify a Septic Flesh y a Rotting Christ.

No conocemos demasiado de la escena metalera griega pero vamos a investigar, porque con la historia antigua que posee su país, hay muchas bandas que deben tener una temática más que interesante a la hora de componer canciones.

12. ¿Qué planes futuros tienen?

El 2019 lo dedicamos casi completamente a terminar nuestro disco Harpokrates, a presentarlo en vivo y la grabación de videos para seguir promocionando sus canciones. Actualmente comenzamos la grabación del cover de Caught somewhere in time para un disco tributo a Iron Maiden integrado por bandas latinoamericanas y promovido por Rotten Flesh Records de Brasil e Italia. En nuestro 2020 planeamos tocar en bastantes lugares de nuestro país para promocionar la banda, y si Dios quiere nos gustaría pisar suelo europeo para mostrar lo que hacemos en el viejo mundo. Ojalá se dé con la ayuda de nuestro sello o con la ayuda de algún productor. Soñamos tocar en Alemania, Suecia, Grecia, Inglaterra, etc… Sería maravilloso compartir camaradería metalera con hermanos y hermanas del continente europeo.

También empezaremos el período de composición de nuestro próximo tercer disco.

13. Muchas gracias por su tiempo y sigan con su buen trabajo! Les dejo el cierre a ustedes.

En primer lugar muchísimas gracias por permitirnos hablar un rato con ustedes. Nos encantó esta entrevista. Las preguntas han sido bastante diferentes a las que generalmente nos han hecho, y resultó muy entretenido.

Amamos Grecia y su historia. Amamos a Teseo vencedor del Minotauro. Amamos a Aquiles y sus hazañas. Amamos a Leónidas y sus 300. Amamos a Alejandro y sus conquistas. Viva Grecia, su gente, y su heavy metal. Un abrazo desde la lejana Argentina.

English

Welcome to the FILTHY DOGS OF METAL Webzine.

1. Tell us a few things about HESS (Members, Starting Year etc).

HESS started in 2010 playing classic heavy metal cover songs. As years went by, we began incorporating songs of our own and we’ve released one EP and two LPs so far. The band went through several changes in its line-up but nowadays, HESS are: Melani Hess (vocals), Ariel Schefer (rhythm guitar), Martín Blengino (drums), Eric Knudsen (bass) and Diego Schmidhalter (lead guitar).

2. You have recently released your new album ”Harpokrates”. What is the Feedback from your audience as well as from the Press?

We feel more than amazed. We didn’t expect so much in such a short time. We see that the audience when coming across with the new album, especially enjoys the fact that our songs maintain a NWOTHM style. Audience from many countries sharing their opinion on Instagram, Youtube, Facebook, etc. Our sound has always been natural to us; we expressed our influences and emotions in those songs, because we grew up listening to that music genre. It’s not that we don’t like other heavy metal variations, we really enjoy them actually. But what we do better is what we feel inside, what we absorbed when young. And we love following that path rife with melodies, strings, voices, drum rolls, not so much distorsion, not so much double bass drum pedal, but indeed — melody, harmony and rhythm.

As regards the press, we are humbly grateful to all the air-plays, reviews and interviews all the way from Germany, Greece, USA, Canada, Spain, and from our beloved Argentina too.

3. How did your cooperation with Sonic Age Records occur and what  do you prefer most, Label or DIY and why?

We caught the label’s attention via Tiago Anderson’s collaboration through his Youtube channel: NWOTHM Full Albums. Without his uploading our album, we wouldn’t have reached Sonic Age Records.

The second question is a tough one. We released Harpokrates in Argentina independently before receiving the label’s and Tiago’s proposal. There are probably more cons than pros when you release an album on your own. It’s hard work and a lot of money (which you not always get back). But it gives you sort of a sense of achievement and pride.
On the other hand, having been signed to Sonic Age and with Tiago’s collaboration, although we don’t see much economic reward, we do see that their collaboration has opened up so many doors throughout Europe and in many other parts of the world. They’ve helped us reach far more people than we would have done by ourselves. We are deeply grateful to them.

4. Do you prefer Vinyl, Tape, CD or Digital Format and why is that?

When you love music, you learn that everything helps. When collecting music and being able to see and appreciate physically the cover art in its large size, vinyls are at the forefront.

CD format is almost a must. It’s the token of your hard work summarised in an album, which you can hand in to a fan and feel that you are really giving them something.

The digital form fills up those empty spaces since it allows you to play it on your mobile phone, computer, on a pendrive in your car. It allows you to access the band when the physical format is not possible.

They told us the cassette is catching on again. It’s not the case in Argentina. But let’s see. That’s a classic.

5. Your music style is Heavy Metal. Which are your main influences (Favourite Artists / Bands etc.)

Melani’s influences: DIO, Black Sabbath, Iron Maiden, Judas Priest, Saxon, Rainbow, Megadeth, Accept, Helloween, ACDC, Rush, Testament, Van Halen, Yngwie Malmsteen, Whitesnake, King Diamond, Symphony X.

Ariel’s s influences: Black Sabbath, Deep Purple, Rush, Iron Maiden, DIO.

Martin’s influences: Gospel, Soul, Funk Rock, Dave Matthews Band, Screaming Headless Torsos, Richard Bona, Iron Maiden, Vital Tech Tones, Vinnie Colaiuta, Dave Weckl Band, Joe Sawinul, Trilok Gurtu.

Eric’s influences: Judas Priest, Primal Fear, Striker, Stratovarius, Nightwish, Helloween, Iron Maiden, Hammerfall, Firewind, Masterplan, Queen.

Diego’s influences: Van Halen, Gary Moore, Vandenberg, Vito Bratta, Deep Purple, Van Halen, Thin Lizzy, Survivor, Rainbow, Mr. Big, Whitesnake, White Lion.

6. Which things, do you think, a Band should sacrifice in order to succeed?

Have you ever sacrificed anything in your life for a better future of your Band?

Excellent question. The first thing you have to sacrifice is time. Each of us has their own personal life and job apart from music. Unfortunately in Argentina, metalheads cannot live off music. You have to devote necessary time to a band, for rehearsals, recording, interviews, gigs, videos, etc. That implies reducing your time for personal matters and in some cases, your work “efficiency”; but that’s how this business works. No pain, no gain.

7. Describe your ideal live show as a performance Band. Have you already experienced that?

Being the performance band is such a wonderful feeling, although we enjoy being part of any gig. Whenever we have played as a performance band, it’s because we organised everything. Gigs where we put in a great deal of effort by ourselves. Not only when playing, but also for the whole organization in terms of promoting, lights and sound; i.e., hard work involving being prepared to play and offering a gig 100% audiovisual. Being an underground band implies a even bigger effort. It would be easier with the help of producers, managers, labels, etc. All in all, it all entails blood, sweat and tears, but the result has been extremely satisfying.

8. Which attributes, do you think, that a new Heavy Metal Band should have in order to gain identity and be unique?

Good song, a good singer. Members committed to the project, along with their virtues and limitations. Commitment is of utmost importance. Well-recorded material. And most importantly, coming to the right audience’s ears. There are plenty of good bands out there, but if you don’t manage to get your music listened to by the right audience, they will never be widely known. The seed may be good, but if it falls into barren soil, it’ll never grow.

Nowadays, it’s very difficult to be completely authentic, musically speaking. From Robert Johnson onwards, we have all been influenced. What we do value is authentic feeling. Commitment, enthusiasm and passion.

9. Do you believe that Bandcamp and other Digital Platforms help the new Heavy Metal Bands? Which, do you think, is the ideal way for a Band to promote its work?

Definitely. New NWOTHM bands and underground bands can now cover distances unthought-of decades ago (without a label’s aid), thanks to digital platforms such as Spotify, Bandcamp,Youtube, etc.

Regarding the ideal way of promoting a band’s work, we think that in part, it entails the band’s own effort and desire to be known — distributing or uploading their material, throwing gigs whenever possible to get new fans. But when you have a label’s help, you can achieve even more things in terms of broadcasting, promotion, tours, magazines, interviews, etc. 

10. Tell us a few things about the New Underground Metal Scene in Argentina (Bands, Fanzines, Webzines, Metal Clubs etc.)

Playing heavy metal in Argentina is no easy task. Not being a massively popular genre makes everything seem as if swimming against the tide. In essence, it’s always been like this and it will always be so. But there’s no use complaining, probably that happens in many parts of the world. 

Anyway, the underground metal scene and the heavy metal audience both exist. There are many bands still prevailing and new ones still appearing. The same thing happens with webzines. There are so many people posting about bands and promoting their material and gigs. Unfortunately, available places to play heavy metal live are decreasing in number.

11. Do you know anything about the Hellenic Metal Scene? 

Ariel does know something about it and he follows news on it via Spotify playlists’ suggestions on Septic Flesh and Rotting Christ.

We don’t know so much about the Hellenic Metal scene but we are going to investigate, because with the rich ancient history your country has, there must be a lot of bands offering very interesting themes in their songs.

12. What are your future plans?

We devoted most of 2019 to finishing our album Harpokrates, to promoting and playing it live and recording new videos. These days we finished recording a cover to Iron Maiden’s Caught Somewhere In Time which will be part of a Latin American tribute album promoted and produced by Rotten Flesh Records from Brazil and Italy.

Next year, we are planning to play in different cities and, the Gods willing, we would love to reach European soil to show what we do in Argentina. We dream of playing in Germany, Sweden, Greece, England, etc. It would be amazing to share metal comradeship with brothers and sisters from Europe.

13. Thank you very much for your time & Keep up the good work! The closure is yours.

First of all, thank you so much for allowing us this space. We loved this interview. The questions have been quite different from the ones we’ve been asked before, and that turned out to be amazingly interesting. 

We love Greece and its history. We love Theseus and the Minotaur. We love Achilles’ deeds. We love Leonidas and his 300 warriors. We love Alexander and his conquests. Long live Greece, its people and its heavy metal. A big hug from the far distant Argentina.